Вспомогательные ссылки

PA

Image caption
У метопозавров были сотни острых зубов и крупная плоская голова

Британские ученые обнаружили останки гигантской зубастой амфибии, которая обитала в древних озерах и реках 220 миллионов лет назад.

Исследователи из Эдинбургского университета утверждают, что представители вида Metoposaurus algarvensis были размером с легковой автомобиль.

Внешне метопозавры походили на современных саламандр и тритонов, однако своим поведением напоминали больше крокодилов и питались рыбой.

В отличие от сегодняшних амфибий, метопозавры находились на вершине пищевой цепочки.

«У них были сотни острых зубов и крупная плоская голова, которая, когда челюсти захлопывались, выглядела точно сиденье унитаза», — заявил руководитель исследования палеонтолог Стив Брусатте.

Хозяева положения

По словам исследователя, в поздний триасовый период, когда динозавры и млекопитающие были еще небольших размеров и немногочисленны, чудовища, подобные метопозаврам, являлись «хозяевами положения».

Средняя длина метопозавра составляла около двух метров, однако самые крупные особи, как рассказал Брусатте, могли достигать 10 метров в длину.

Новый вид земноводных был открыт на юге Португалии в регионе Алгарви, где на дне древнего озера ученые обнаружили в большом количестве окаменелые останки амфибий.

Большая часть метопозавров вымерла около 200 миллионов лет назад, задолго до исчезновения динозавров.

Результаты исследования палеонтологов Эдинбургского университета были опубликованы в Journal of Vertebrate Paleontology.